Tato encyklopedie online katalogizuje veškerý život na Zemi

Všechny Novinky

Chtěli jste někdy vědět, kolik druhů ptáků žije na ostrově Kréta? Nebo možná kolik druhů zvířat žije ve vašem domovském státě? Díky ambiciózní globální iniciativě v oblasti biologické rozmanitosti vedené skupinami jako MacArthur Foundation, Smithsonian a Harvard mohou být odpovědi na tyto otázky během několika příštích let doslova na dosah ruky s novou online encyklopedií, která slibuje katalogizaci veškerého života na Zemi.


Zvažte toto: existuje 1,8 milionu známých druhů rostlin, zvířat a dalších forem života a tato encyklopedie je všechny katalogizuje a bude pokračovat v růstu, jakmile budou objeveny další druhy a všechny informace budou umístěny na jednom místě. Vědci z celého světa katalogizují život již 250 let v tradičních encyklopediích a textech. Získat přístup ke všem z nich je v současné době v zásadě nemožné. Encyklopedie života to změní. Podobně jako Wikipedia, Encyklopedie života umožní uživatelům přidávat informace a podrobnosti, jako jsou pozorování druhů a fotografie; veškerý obsah však bude ověřen vědci.

Schopnost poskytnout složité odpovědi na jednoduché otázky uvedené výše bude dosaženo nedávným pokrokem v oblasti informačních technologií v „mashup“ softwaru, který rychle kombinuje informace z různých zdrojů. U každého druhu budou shromážděny písemné informace, fotografie, video, zvuk, mapy míst a další multimediální informace. Všichni od školáků až po vědce budou mít prospěch ze souboru informací, které budou obsahovat nejen vzhled druhů, stanoviště a genetické informace, ale i veškerou dostupnou vědeckou literaturu. Studie, které nikdy předtím nebyly možné, by se měly stát realitou umožňující například analýzu druhů v zeměpisné poloze nebo s jinými rysy, jako je počet končetin. Databáze bude prezentována takovým způsobem, aby se dítě neutopilo v detailech, ale vědecký pracovník bude schopen provést podrobnější informace.

Granty ve výši 12,5 milionu $ již poskytly Nadace Johna D. a Catherine T. MacArthura a Nadace Alfreda P. Sloana, celkem 50 milionů USD přislíbilo z různých zdrojů.

Klíčem však bude přístup k informacím a autorská práva mohou představovat problém. V současné době plánuje Biodiversity Heritage Library, jeden z partnerů, poskytnout sbírku děl, celkem 25 milionů stran, vydaných před rokem 1923, protože tato díla nespadají pod autorská omezení. Probíhá úsilí o shromáždění novějších vědeckých publikací, ať už vydavatelé vše pro zisk povolí bezplatný přístup ke svým dílům v nejasnostech, což znamená, že některé informace si uživatel bude možná muset zakoupit, aby je bylo možné zobrazit. Nakonec návrháři projektu tvrdí, že chtějí, aby všechny informace byly k dispozici zdarma.


stromTento projekt však není úplně jedinečný. Další projekt s názvem Strom života Webový projekt již probíhá jako spolupráce biologů z celého světa. Projekt, který byl zahájen oficiálně v roce 1994, musel existovat s mnohem menšími částkami peněz, než kolik si encyklopedie života zajistila (tisíce versus miliony dolarů) financovaných Národní vědeckou nadací USA a Arizonskou univerzitou. Hlavní rozdíl mezi těmito dvěma snahami spočívá v tom, že Strom života zaměřuje jak větve, tak listy stromu. Větve představují spojení mezi druhy, jejich genetické linie a listy představují samotné druhy. Encyklopedie života se zaměří výhradně na druhy (listy), což naznačuje, že webový projekt Strom života může být užitečnější pro vědecké studie zahrnující genetické vazby mezi druhy. Organizátoři obou projektů zajistili, aby Strom života byl nezbytným partnerem pro Encyklopedii života. Oba projekty povedou k obrovským výhodám pro populaci planety, což nám dá schopnost porozumět životu kolem nás způsoby, které jsme nikdy nepovažovali za možné.

Navštivte Encyklopedii života online na adrese www.eol.org.


(CC Photo Andrea Oconnell)

Michael Little pracuje v analytické chemii a má téměř 20 let zkušeností s výzkumemfarmaceutický průmysl. Michael bydlí v Lavalu v Quebecu se svou ženou a třemi dětmi. Od roku 2007 píše příležitostné vědecké články pro GNN.