Vědci objevují, jak vyrobit ethanol pouze s použitím vody na kov

Všechny Novinky

gas_pump_fuel-Flickr-futureatlas_dot_com-ccVědci ze Stanfordské univerzity našli nový, vysoce účinný způsob výroby tekutého ethanolu, který nezahrnuje energeticky náročnou výrobu potravin, jako je kukuřičné palivo. Tento slibný objev zahrnující plynný kysličník uhelnatý by mohl poskytnout ekologickou alternativu k konvenční produkci ethanolu z plodin, říkají vědci.

'Objevili jsme první kovový katalyzátor, který může produkovat značné množství ethanolu z oxidu uhelnatého při pokojové teplotě a tlaku - notoricky obtížná elektrochemická reakce,' řekl Matthew Kanan, odborný asistent chemie ve Stanfordu a spoluautor studie.


Většina etanolu se dnes vyrábí ve vysokoteplotních fermentačních zařízeních, která chemicky přeměňují kukuřici, cukrovou třtinu a další rostliny na kapalné palivo. Pěstování plodin na biopaliva však vyžaduje tisíce akrů půdy a obrovské množství hnojiv a vody. V některých částech Spojených států vyžaduje pěstování kukuřice kukuřice více než 800 galonů vody, což zase poskytne asi 3 galony ethanolu. Nová technika vyvinutá absolventkou Kanan a Stanfordu Christinou Li nevyžaduje žádné kvašení a pokud bude rozšířena, může pomoci vyřešit mnoho problémů s využíváním půdy a vody, které se dnes týkají výroby etanolu. 'Naše studie ukazuje proveditelnost výroby ethanolu elektrokatalýzou,' řekl Kanan. 'Čeká nás ale ještě hodně práce, abychom vytvořili zařízení, které bude praktické.'

Proces nazývají „odvozený od oxidu“, protože z oxidu mědi byla vyrobena nová kovová elektroda.

Aby byl proces uhlíkově neutrální, budou vědci muset najít nový způsob výroby oxidu uhelnatého z obnovitelné energie namísto fosilního paliva, což je dnes primární zdroj. Kanan předpokládá užívání oxidu uhličitého (CO2) z atmosféry za vzniku oxidu uhelnatého, který se zase přivádí do měděného katalyzátoru za vzniku kapalného paliva. CO2který se uvolňuje do atmosféry během spalování paliva, by se znovu použil k výrobě více oxidu uhelnatého a více paliva - uzavřený cyklus bez emisí.

Jejich studijní výsledky jsou publikovány v pokročilém online vydání časopisu Nature z 9. dubna.


(ČÍSTvíce příběh na Stanford.edu )

Foto futureatlas.com - licence CC na Flickru