Znovuzavedení vlků do Yellowstonu přináší divočinu zpět do rovnováhy

Všechny Novinky

Šedý vlk Wikimedia Commons - foto RetronJedním z největších úspěchů v oblasti životního prostředí v historii je hraní krajiny venkovského západu.

Když byli vlci znovu zavedeni do Yellowstonu a severního Idaho v polovině 90. let, byly ekologické představy o tom, jak velcí dravci ovlivňovali ekosystémy, a politiky ochrany, které by mohly podporovat obnovu dravců, byly většinou teorie. Teď, o deset let později, teorie nahradila uzemněné znalosti a vlk vyniká jako jeden z největších příběhů o úspěchu v oblasti životního prostředí v historii.


Před vlky počty losů v Yellowstonu dramaticky rostly a rostoucí populace sedavých losů silně přerůstaly přirozenou krajinu.

Když se vlci vrátili a začali honit losů, následovalo mnoho dalších změn. Vrby rostly a šířily se šířeji, bobři se vraceli a vytvářeli rybníky, rostliny žijící v příbřežních porostech a zvířata se vraceli - včetně zpěvných ptáků a pstruhů - losí mršiny krmili mrchožrouty, jako jsou grizzlies a havrani, a populace kojotů klesala, což vedlo k většímu sysli a gopherům, což zase krmení jestřábi a orli.

Vlci také posunuli chování a životní historii jiných zvířat zpět do jejich přirozeného vývojového kurzu. Bez vlků se systém nadále zjednodušoval a fragmentoval a vývojový kurz každého druhu byl zastaven; s vlky se tento kurz vyrovnal.

Například los v Yellowstone se změnil za posledních deset let od návratu vlka. Nyní žijí kratší životy, více se pohybují a jsou ostražitější. Staly se tím, čím bývaly - divokými losy. Když se vlkovi nedaří pronásledovat losů, losů a všeho kolem se změní na něco jiného, ​​něco zvláštněji způsobeného lidmi místo nesčetných faktorů přirozeného vývoje.


los v Yellowstone
Elk in Yellowstone, GWC

Ale i tváří v tvář tomuto méně pohostinnému klimatu se v Severních Skalnatých horách stalo překvapivé: tolerance vlků od vlastníků půdy na venkově roste a počet vlků dramaticky roste.

Poté, co nezisková skupina Defenders of Wildlife pozorně naslouchala oprávněným obavám farmářů, vytvořila program, který farmářům kompenzuje hospodářská zvířata ztracená vlkům. Defenders má další program, který staví ploty, nakupuje hlídací psy a platí za další proaktivní nástroje, které podporují zotavení vlka. Vzhledem k úspěchu těchto dvou programů zvažuje několik států (včetně Colorada) podobné pobídky.


Gary Wockner je jedním ze čtrnácti lidí, kteří jsou pověřeni vypracováním plánu řízení vlků v Coloradu. Strávil značné množství času studiem role, kterou budou vlci hrát v našem ekosystému, lidskými postoji k vlkům a programy ochrany vlka. (Nejlepší fotka od společnosti Retron, licence CC)