Severoamerický exkluzivně! Ekologická ocel snižuje spotřebu uhlí a emise

Všechny Novinky

Proces výroby oceli šetrné k životnímu prostředí nejenže snižuje spotřebu uhlí o jednu třetinu, ale také odstraňuje plastový odpad ze skládek odpadu a vaří ho při tak vysokých teplotách, že se dramaticky sníží emise uhlíku a spotřeba energie. Tento průlomový pokrok v přeměně plastového odpadu na ocel, který byl vyvinut v Austrálii, nyní zahájil komerční výrobu v ocelárně v Sydney. (Přečtěte si více o této exkluzivní severoamerické síti Good News Network…)

Před šesti lety hledala profesorka Veena Sahajwalla, narozená v Indii, do ocelářské pece v Indianapolis, když najednou něco zacvaklo. Co kdyby se pokusila smíchat odpadní plast s uhlím při vysokých teplotách? Mohla by vymyslet novou „zelenou ocel“?


prof-veena.jpgVěda za touto otázkou byla elegantně jednoduchá. Při výrobě oceli s elektrickým obloukem je zapotřebí uhlí nebo koks ke spuštění uhlíkových reakcí při intenzivních teplotách. Ale domnívala se, že uhlíkové reakce lze stejně snadno generovat pomocí plastu, který by se jinak hromadil na skládkách. Ocel nedokáže určit, odkud uhlík pochází, takže konečný produkt by byl identický.

Dnes je profesorka Sahajwalla ředitelkou udržitelného zpracování materiálů na University of New South Wales (UNSW) v Sydney a její zelený sen se brzy stane komerční realitou.

Australský výrobce oceli Onesteel právě získal celosvětovou licenci ve spolupráci s komerčním ramenem společnosti UNSW, společností NewSouth Innovations (NSi), na výrobu nízkoemisní oceli s vstřikováním plastu. Závod společnosti Onesteel v Sydney již zahájil výrobu.

Nová metoda elektrické obloukové pece nahrazuje asi 30 procent uhlí a koksu polyetylenovým plastovým odpadem; snížení tlaku na skládky. Mnohem důležitější však bylo zjištění, že směs plastů vytváří efektivnější proces výroby oceli a slibuje snížení emisí v jednom z nejšpinavějších, ale nejdůležitějších průmyslových procesů na světě.


Po letech laboratorních testů profesorka Sahajwalla zjistila, že její počáteční tušení během volného roku stráveného ve Spojených státech, „zblízka, horkého a špinavého“ s ocelářským průmyslem, bylo správné. Uhlík získaný z plastu lze použít při výrobě oceli, čímž se sníží množství uhlí uvnitř pece. Dalším bonusem však bylo zjištění, že „přimíchání“ plastového odpadu bylo ve skutečnosti účinnější než výroba oceli v konvenčních elektrických obloukových pecích (EAF) - která odebírá velké množství elektřiny. Svět ročně vyprodukuje přibližně 1,1 miliardy tun oceli, což je asi 40 procent této produkce v EAF. Snížení poptávky po elektřině pro průmyslovou výrobu oceli představuje významnou úsporu životního prostředí a nákladů.

Sociální výhody pro chudé společnosti

Kromě ekologických výhod se profesorka Sahajwalla těší na sociální spin-off blízký jejímu srdci. Narodila se a vyrůstala v Bombaji v Indii a velmi brzy zjistila, že chudé společnosti si nemohou dovolit plýtvání. Říká, že vše je znovu použito a recyklováno v indických slumech a chudých venkovských komunitách. Myšlenka, že polyethylenový plast, který se nachází ve všem, od nákupních tašek přes plastové obaly a plastové trubky, se stane cennou surovinou pro výrobu oceli, by mohla zvednout ekonomické vyhlídky ubohých chudých, kteří se živí sběrem skládek odpadu třetího světa.


'Myšlenka, kterou považuji za vzrušující, je možnost upcyklování odpadu, což mu dává vyšší hodnotu.' V tomto procesu jsme skutečně přidali hodnotu odpadu. Máte všude odpadky, to z něj dělá úplně nový obchodní podnik. “

Z vědeckého hlediska je skutečnost, že uhlíkové reakce jsou efektivnější, když se do procesu přidá plast, je přesvědčivou záhadou, kterou se týmy UNSW profesora Sahajwally stále snaží rozluštit. Zdá se, že plast napomáhá procesu „pěnění strusky“ a může zlepšit účinnost pece tím, že sedí na roztavené oceli jako izolační přikrývka.

'Nikdo se nedíval na použití plastů při teplotách výroby oceli 1600 stupňů Celsia a můžete si představit, že výzvy práce s těmito teplotami v laboratoři jsou obrovské.' Mnoho z těchto reakcí se provádí poprvé, “říká.

The Big Aim: To Turn Trash into a Science


Jejím dlouhodobým cílem je rozvíjet „recyklační vědu“.

'Nikdy jsme se na odpad opravdu nedívali s respektem, který si zaslouží.' Neměli bychom se na odpad dívat jako na odpad, ale jen jako na další zdroj a musíme vyvinout odpovídající vědu. “

Je však optimistická, protože hybná síla pro změnu životního prostředí je nyní nezastavitelná. 'Příliv životního prostředí se změnil,' říká.

Do té doby má společnost Onesteel právo poskytnout licenci na tuto technologii více než 300 výrobcům oceli EAF po celém světě. Společnost Onesteel testuje komerční životaschopnost procesu po dobu dvou let a zjistila, že tento proces snižuje spotřebu energie rychlostí 11,1 kilowatthodin na jednu tunu.

Vlastní fascinace profesorky Sahajwally materiály a průmyslovými procesy, které je vyrábějí, začala během jejího dětství v Indii. Říká, že byla „neobvyklá dívka“ přitahovaná k velkým strojům a pecím. Jako vysokoškolská studentka v Indii byla jedinou dívkou ve své třídě, která vždy zlepšovala známky svých mužských vrstevníků. Jako postgraduální odjela do Kanady a Spojených států, poté byla přijata na CSIRO v Austrálii a později na University of New South Wales.

(Louise Williamsová je zástupkyní ředitele University of New South Wales International)

DĚKUJEME Kay z Austrálie za zaslání tohoto nápadu příběhu do sítě Good News Network!