Jak může filozofie vyřešit vaši krizi středního věku

Všechny Novinky

Kniha profesora MIT Kierana Setiyi „Střední věk“ si klade za cíl uhladit kamenitou cestu středního věku.

Napsal Peter Dizikes
Zpravodajská kancelář MIT


Před několika lety zažil muž krizi středního věku. Byl profesionálně úspěšný a měl příjemný rodinný život, ale přesto měl „prázdný“ pocit. Mohl by donekonečna mlít stejnou práci? Bude muset opustit své starší naděje a sny? A nebylo to skličující, když si myslel, že jeho život by mohl být v polovině?

Naštěstí tento člověk neopustil svou práci, nezanechal celoživotní úspory na sportovních automobilech ani sabotoval své osobní vztahy. Místo toho šel do své kanceláře a přemýšlel o věcech.

'Dělal jsem věci, které jsem vždycky chtěl,' vysvětluje profesor filozofie MIT Kieran Setiya, kolega trpící malátností středního věku. 'Nemýlil jsem se, když jsem si myslel, že učit, psát a přemýšlet o filozofii stojí za to udělat, ale něco bylo špatně.' To, co mě napadlo jako první, byl pocit prázdnoty při hledání projektů. Můžete se snažit, aby se věci splnily, a nebudete spokojeni. “

PŘÍBUZNÝ: Resentments Versus Freedom: Které si chcete vybrat?


Existenční pochybnosti ve středním věku pak mohou mít i jiné zdroje. 'Existuje mnoho krizí středního věku,' uznává Setiya. 'Existuje pocit omezení, omezení a lítosti.' Smrt je blíž. “

Setiya nyní vtáhla tyto prameny do nové knihy, „ Střední věk: Filozofický průvodce , ”Publikoval Princeton University Press. V něm zkoumá problémy štěstí ve středním věku, dospívá k neobvyklým závěrům - myslí si, že bychom měli přijmout své lítosti - a zkoumá, jak může filozofie lidem pomoci najít klid v duši.


„Střední věk“ má jasný předpis pro dobrý život. Setiya věří, že „atelické“ činnosti - věci, které si užíváme pro vlastní dobro - nás naplňují. Tvrdí, že příliš často nás pohlcují „telické“ aktivity: cílevědomé projekty, které nás v současnosti nechávají nespokojené. (Výrazy pocházejí z „telos“, řecké slovo pro „cíl“.)

'Ve skutečnosti záleží na tom, že některé důležité věci ve vašem životě, věci, které považujete za zdroje smyslu, jsou atelické,' říká Setiya. 'Čtení, procházky, přemýšlení o filozofii, rodičovství nebo trávení času se svými přáteli nebo rodinou jsou činnosti, které nemají zabudovaný koncový bod. Nemá smysl, že bys to tím vyčerpával,' jako byste mohli dokončit projekt setkání s přáteli. “

Důvěřujte procesu

Jak Setiya zaznamenává v nové knize, koncept krize středního věku se ve skutečnosti rozvinul až v 60. letech a do značné míry to byla provincie psychologů, nikoli filozofů. Přesto se spisy o střední fázi života sahají až do starověku a v knize Setiya figurují prominentně dva slavní filozofové z 19. století: John Stuart Mill a Arthur Schopenhauer.


KOUKNI SE: Přeměnil jsem strašidelné vzpomínky návratem na ta místa s dárky

Mill i Schopenhauer zpochybňovali život řízený projektem, přičemž Schopenhauer dospěl k bezútěšnému závěru, že život konečných cílů by nás nechal navždy prožívat minulost nebo se soustředit na budoucnost, ale v současnosti nikdy neuspokojen.

'Myslím, že Schopenhaueru chyběla nebo neviděla hodnota atelických aktivit - proces, nikoli projekt,' říká Setiya.

Ale jak poznamenává Setiya, není ani realistické navrhovat svůj život čistě podle atelických aktivit. Většina z nás si nemůže dopřát nekonečné koníčky: „Když jsou životní požadavky naléhavé, příliš naléhavé na to, abychom je ignorovali, bylo by chybou věnovat se celý den rozjímání, čtení Wordsworthu nebo hraní golfu,“ píše Setiya v knize.

Rozdíl mezi atelickými a telickými aktivitami navíc není úplný. Projekt zaměřený na cíl může být stále skutečně zábavný - pomyslete na učitele, který pomáhá studentům naučit se určité věci, ale jeho cílem je, aby se všichni ve třídě bavili. Tato zkušenost je jak atelická, tak i telická.

PŘEKONTROLOVAT: Učitel ukazuje studentům, jak negativní slova mohou rýži plesnivět

'Většina věcí, které budeš kdykoli dělat, bude možné popsat oběma způsoby,' souhlasí Setiya.

'Nemusíte nutně přesouvat to, co děláte, ale zkuste v tom najít atelické a najít v tom hodnotu.' Nechystám se přestat psát články o filozofii, ale jde o to dělat filozofii, nejen o to, aby byl článek hotový. “

Proč byste měli přijmout lítost

Setiya v knize provokativněji tvrdí, že vnímané zúžení životních možností, často velkou část krize středního věku, by mělo být považováno za dobrou věc, nikoli za zdroj lítosti.

PŘÍBUZNÝ: Jak zastavit uprchlý vlak úzkosti ve 4 krocích

Je pravda, že většina z nás se nikdy nestane filmovými hvězdami nebo slavnými sportovci, ani nezkouší všechny kariéry, které nás kdysi zaujaly. Nikdy nenavštívíme všechna místa, která chceme vidět, ani se nepřátelíme se všemi, které jsme chtěli vědět lépe. Setiya však naznačuje, že se jedná pouze o „uznání bohatství cenných věcí ve světě“. Pocit lítosti v tomto smyslu je lepší než nic necítit.

Nebo, jak Setiya upřesňuje: „Je lákavé stěžovat si na to, že i když jde všechno dobře, existují věci, které nikdy neuděláte. Existuje však určitá útěcha při přemýšlení, proč tomu tak je. Je to proto, že svět nabízí mnoho různých věcí, které stojí za to dělat a chtít. A je pravda, že nemůžete všechny. Chcete-li však žít život, kde vám nic nechybí, musíte být naprosto mrknutí a omezit své zaměření tak, že vám záleží jen na jedné věci. A to opravdu není lepší život. “

V tomto duchu Setiya cituje Platónovo pozorování v „Philebusu“, že žít bez neuspokojených přání: „Nežili byste tedy lidský život, ale život měkkýšů nebo jednoho z těch tvorů ve skořápkách, kteří žijí v moře.'

Můžeš otočit

Ne každá kapitola „Středního věku“ nabízí jasnou útěchu. Po zvážení různých filozofických argumentů, že bychom se neměli bát smrti, dospěl Setiya k závěru, že naše obavy z toho jsou logicky opodstatněné. Ze světlé stránky také zdůrazňuje nedávný psychologický výzkum, který naznačuje, že krize středního věku není nevratná změna, ale dočasná fáze.

VÍCE: Lidé, kteří umírají, jsou mnohem šťastnější, než si myslíte

Štěstí často sleduje křivku U, ve které je střední věk jedinečně stresující a má velkou dávku odpovědnosti. To je o to větší důvod hledat atelické aktivity, když zasáhne blues středního věku: meditace, hudba, běh nebo téměř cokoli, co přináší vnitřní mír. Ale štěstí, které hlásí sám, se později v životě zvyšuje.

Kupodivu, jak Setiya poznamenává, mnoho z nejdůležitějších rozhodnutí, která děláme, se objevuje ve 20. a na počátku 30. let: kariéra, partneři, rodiny a další. Krize středního věku je opožděnou reakcí, která zasáhne, když se cítíme těmito rozhodnutími více zatíženi. Výzvou tedy není nutně všechno změnit, ale ptát se: „Jak správně oceňuji to, co teď dělám?“
V tomto smyslu Setiya věří, že „střední věk“ je o středním věku, ale střední věk představuje akutnější fázi existenční nejistoty, která je vždy přítomna.

'Kniha pojednává o středním věku ve smyslu toho, jak se vypořádat s tím, že jsme uprostřed tohoto neustále probíhajícího procesu života, který zahrnuje minulost, se kterou se musíte vypořádat, budoucnost, která se zkracuje, a projekty, které se dokončují a nahrazují “Říká Setiya. 'Doufám, že to bude užitečné pro širší okruh lidí, než jen pro 40 nebo 50.'

Přetištěno se svolením Zprávy MIT

Klikněte a sdílejte novinky se svými přáteli-Foto: Kieran Setiya